«El gaucho Martín Fierro» de José Hernández (Poema)

EL GAUCHO MARTÍN FIERRO

José Hernández

POEMA/ARGENTINA

– I –

 

Aquí me pongo a cantar

al compás de la vigüela,

que el hombre que lo desvela

una pena estraordinaria,

como la ave solitaria

con el cantar se consuela.

 

Pido a los Santos del Cielo

que ayuden mi pensamiento,

les pido en este momento

que voy a cantar mi historia

me refresquen la memoria,

y aclaren mi entendimiento.

 

Vengan Santos milagrosos,        

vengan todos en mi ayuda,

que la lengua se me añuda

y se me turba la vista;

pido a mi Dios que me asista     

en esta ocasión tan ruda.            

 

Yo he visto muchos cantores,

con famas bien obtenidas,

y que después de alquiridas

no las quieren sustentar-:

parece que sin largar

se cansaron en partidas.              

 

Mas ande otro criollo pasa

Martín Fierro ha de pasar,

nada lo hace recular

ni las fantasmas lo espantan;                    

y dende que todos cantan                          

yo también quiero cantar.          

 

Cantando me he de morir,                         

cantando me han de enterrar,                 

y cantando he de llegar                

al pie del Eterno Padre-               

dende el vientre de mi madre   

vine a este mundo a cantar.                      

 

Que no se trabe mi lengua                         

ni me falte la palabra                    

el cantar mi gloria labra               

y poniéndome a cantar,                

cantando me han de encontrar                

aunque la tierra se abra.                             

 

Me siento en el plan de un bajo               

a cantar un argumento-               

como si soplara el viento            

hago tiritar los pastos-                 

con oros, copas y bastos,                            

juega allí mi pensamiento.                        

 

 Yo no soy cantor letrao,                             

mas si me pongo a cantar           

no tengo cuándo acabar                              

y me envejezco cantando;                         

las coplas me van brotando                       

como agua de manantial.                           

 

Con la guitarra en la mano         

ni las moscas se me arriman,                     

naides me pone el pie encima,                 

y cuando el pecho se entona,                   

hago gemir a la prima                   

y llorar a la bordona.     

 

Yo soy toro en mi rodeo                              

y toraso en rodeo ageno,                           

siempre me tuve por güeno                      

y si me quieren probar,               

salgan otros a cantar     

y veremos quién es menos.                       

 

No me hago al lao de la güeya                  

aunque vengan degollando,                      

con los blandos yo soy blando                  

y soy duro con los duros,            

y ninguno, en un apuro                

me ha visto andar titubiando.                   

 

En el peligro ¡qué Cristos!                          

el corazón se me enancha                          

pues toda la tierra es cancha,    

y de esto naides se asombre,                    

el que se tiene por hombre                       

ande quiera hace pata ancha.                   

 

Soy gaucho, y entiendanló                         

como mi lengua lo esplica,         

para mí la tierra es chica                             

y pudiera ser mayor,                     

ni la víbora me pica                       

ni quema mi frente el Sol.                          

 

Nací como nace el peje

en el fondo de la mar,                  

naides me puede quitar                              

aquello que Dios me dio                              

lo que al mundo truje yo                             

del mundo lo he de llevar.          

 

Mi gloria es vivir tan libre                           

como el pájaro del Cielo,                            

no hago nido en este suelo                        

ande hay tanto que sufrir;                          

y naides me ha de seguir             

cuando yo remonto el vuelo.                    

 

Yo no tengo en el amor                

quien me venga con querellas,                

como esas aves tan bellas                          

que saltan de rama en rama-     

yo hago en el trébol mi cama,                   

y me cubren las estrellas.                           

 

Y sepan cuantos me escuchan                  

de mis penas el relato                  

que nunca peleo ni mato            

sino por necesidá;                         

y que a tanta alversidá                 

sólo me arrojó el mal trato.                       

 

Y atiendan la relación                   

que hace un gaucho perseguido              

que fue buen padre y marido                    

empeñoso y diligente,                 

y sin embargo la gente                

lo tiene por un bandido.                             

– II –

 

Ninguno me hable de penas      

porque yo penando vivo-                           

y naides se muestre altivo                          

aunque en el estribo esté,                         

que suele quedarse a pie                            

el gaucho más alvertido.

 

Junta esperencia en la vida                        

hasta pa dar y prestar,                 

quien la tiene que pasar                              

entre sufrimiento y llanto;                          

porque nada enseña tanto

como el sufrir y el llorar.                             

 

Viene el hombre ciego al mundo                            

cuartiándolo la esperanza,                        

y a poco andar ya lo alcanzan                    

las desgracias a empujones;      

¡Jue pucha! que trae liciones                     

¡el tiempo con sus mudanzas!                  

 

Yo he conocido esta tierra                          

en que el paisano vivía.                

Y su ranchito tenía

y sus hijos y mujer…                     

Era una delicia el ver                     

cómo pasaba sus días.                  

 

Entonces… cuando el lucero                     

brillaba en el cielo santo

y los gallos con su canto                              

la madrugada anunciaban,                         

a la cocina rumbiaba                     

el gaucho… que era un encanto.                             

 

Y sentao junto al jogón

a esperar que venga el día,                        

al cimarrón le prendía                  

hasta ponerse rechoncho,                         

mientras su china dormía                           

tapadita con su poncho.

 

Y apenas el horizonte                   

empezaba a coloriar,                     

los pájaros a cantar,                      

y las gallinas a apiarse,                 

era cosa de largarse

cada cual a trabajar.                      

 

Éste se ata las espuelas               

se sale el otro cantando,                             

uno busca un pellón blando,                     

éste un lazo, otro un rebenque,

y los pingos relinchando                             

los llaman desde el palenque.                  

 

El que era pión domador                            

enderezaba al corral,                    

ande estaba el animal   

bufidos que se las pela…                            

Y más malo que su agüela                          

se hacía astillas el bagual.                           

 

Y allí el gaucho inteligente                         

en cuanto al potro enriendó,    

los cueros le acomodó                 

y se le sentó en seguida,                             

que el hombre muestra en la vida                          

la astucia que Dios le dio.                           

 

Y en las playas corcobiando       

pedazos se hacía el sotreta,                      

mientras él por las paletas                         

le jugaba las lloronas,                   

y al ruido de las caronas                              

salía haciéndose gambetas.       

 

¡Ah! ¡tiempos!… era un orgullo                

ver ginetiar un paisano-               

Cuando era gaucho vaquiano                   

aunque el potro se boliase                         

no había uno que no parase

con el cabresto en la mano.                       

 

Y mientras domaban unos,                        

otros al campo salían,                   

y la hacienda recogían,                

las manadas repuntaban,           

y ansí sin sentir pasaban                             

entretenidos el día.                       

 

Y verlos al caer la noche                              

en la cocina riunidos                     

con el juego bien prendido        

y mil cosas que contar,                

platicar muy divertidos                

hasta después de cenar.                             

 

Y con el buche bien lleno                            

era cosa superior            

irse en brazos del amor               

a dormir como la gente,                             

pa empezar al día siguiente                       

las faenas del día anterior.                         

 

¡Ricuerdo!… ¡Qué maravilla!     

cómo andaba la gauchada,                        

siempre alegre y bien montada               

y dispuesta pa el trabajo…                         

pero hoy al presente… ¡barajo!               

no se le ve de aporriada.

 

El gaucho más infeliz                     

tenía tropilla de un pelo,                            

no le faltaba un consuelo                           

y andaba la gente lista…                             

tendiendo al campo la vista

sólo vía sino hacienda y cielo.                   

 

Cuando llegaban las yerras,                       

¡cosa que daba calor!                   

tanto gaucho pialador                  

y tironiador sin yel-.      

¡Ah tiempos!… pero sin él                          

se ha visto tanto primor.                             

 

Aquello no era trabajo,                

más bien era una junción,                          

y después de un güen tirón        

en que uno se daba maña,                         

pa darle un trago de caña                           

solía llamarlo el patrón.               

 

Pues vivía la mamajuana                            

siempre bajo la carreta,

y aquel que no era chancleta                    

en cuanto el goyete vía,                              

sin miedo se le prendía                

como güérfano a la teta.                             

 

¡Y qué jugadas se armaban        

cuando estábamos riunidos!                     

Siempre íbamos prevenidos                      

pues en tales ocasiones,                             

a ayudarles a los piones                              

caiban muchos comedidos.       

 

 

Eran los días del apuro                 

y alboroto pa el hembraje,                        

pa preparar los potajes               

y obsequiar bien a la gente,                      

y ansí, pues, muy grandemente,

pasaba siempre el gauchage.                    

 

Venía la carne con cuero,                           

la sabrosa carbonada,                  

mazamorra bien pisada               

los pasteles y el güen vino…      

pero ha querido el destino,                       

que todo aquello acabara.                          

 

Estaba el gaucho en su pago                     

con toda siguridá:                          

pero aura… ¡barbaridá!

la cosa anda tan fruncida,                          

que gasta el pobre la vida                           

en juir de la autoridá.                   

 

Pues si usté pisa en su rancho                  

y si el alcalde lo sabe     

lo caza lo mesmo que ave                          

aunque su mujer aborte…                         

¡No hay tiempo que no se acabe                             

ni tiento que no se corte!                           

 

Y al punto dese por muerto       

si el alcalde lo bolea,                     

pues ay nomás se le apea                           

con una felpa de palos-,                              

y después dicen que es malo                     

el gaucho si los pelea.

 

Y el lomo le hinchan a golpes,                  

y le rompen la cabeza,                 

y luego con ligereza                       

ansí lastimao y todo,                     

lo amarran codo con codo          

y pa el cepo lo enderiezan.                        

 

Ay comienzan sus desgracias,                   

ay principia el pericón;                 

porque ya no hay salvación,                      

y que usté quiera o no quiera,

lo mandan a la frontera               

o lo echan a un batallón.                             

 

Ansí empezaron mis males                        

lo mesmo que los de tantos,                     

si gustan… en otros cantos         

les diré lo que he sufrido-                          

después que uno está… perdido                             

no lo salvan ni los santos.

– III –

 

Tuve en mi pago en un tiempo                 

hijos, hacienda y mujer,                              

pero empecé a padecer,                             

me echaron a la frontera,                          

¡y qué iba a hallar al volver!                      

Tan sólo hallé la tapera.                              

 

Sosegao vivía en mi rancho        

como el pájaro en su nido-                         

allí mis hijos queridos                   

iban creciendo a mi lao…                            

Sólo queda al desgraciao                            

lamentar el bien perdido.           

 

Mi gala en las pulperías               

era en habiendo más gente,                     

ponerme medio caliente                            

pues cuando puntiao me encuentro                      

me salen coplas de adentro       

como agua de la virtiente.                         

 

Cantando estaba una vez                           

en una gran diversión;                 

y aprovechó la ocasión                 

como quiso el Juez de Paz…

se presentó, y ahí no más                           

hizo una arriada en montón.                     

 

Juyeron los más matreros                          

y lograron escapar-                       

yo no quise disparar-    

soy manso y no había por qué-                

muy tranquilo me quedé                            

y ansí me dejé agarrar.                

 

Allí un gringo con un órgano                     

y una mona que bailaba,             

haciéndonos reir estaba                             

cuando le tocó el arreo-                              

¡tan grande el gringo y tan feo!               

lo viera cómo lloraba.                   

 

Hasta un Inglés sangiador           

que decía en la última guerra,                  

que él era de Inca la perra                          

y que no quería servir,                 

tuvo también que juir                   

y guarecerse en la Sierra.            

 

Ni los mirones salvaron               

de esa arriada de mi flor-                            

fue acoyarao el cantor                 

con el gringo de la mona-                           

a uno sólo, por favor,

logró salvar la patrona.                

 

Formaron un contingente                          

con los que del baile arriaron-                  

con otros nos mesturaron                          

que habían agarrao también-

Las cosas que aquí se ven                           

ni los diablos las pensaron.                        

 

A mí el Juez me tomó entre ojos                             

en la última votación-                  

me le había hecho el remolón

y no me arrimé ese día,               

y él dijo que yo servía                   

a los de la esposición.                  

 

Y ansí sufrí ese castigo                  

tal vez por culpas agenas-          

que sean malas o sean güenas                 

las listas, siempre me escondo-               

yo soy un gaucho redondo                        

y esas cosas no me enllenan.                    

 

Al mandarnos nos hicieron

más promesas que a un altar-                   

el Juez nos jue a ploclamar                         

y nos dijo muchas veces:                            

«muchachos a los seis meses                   

»los van a ir a revelar».

 

Yo llevé un moro de número,                   

¡sobresaliente el matucho!                        

Con él gané en Ayacucho,                          

más plata que agua bendita                      

siempre el gaucho necesita

un pingo pa fiarle un pucho.                     

 

Y cargué sin dar más güeltas                     

con las prendas que tenía,                         

jergas, poncho, cuanto había                    

en casa, tuito lo alcé-

a mi china la dejé                           

media desnuda ese día.               

 

No me faltaba una guasca,                         

esa ocasión eché el resto;                          

bozal, maniador, cabresto,         

lazo, bolas y manea…                   

¡el que hoy tan pobre me vea                   

tal vez no crea todo esto!                           

 

Ansí en mi moro escarciando                    

enderesé a la frontera;

aparcero, si usté viera                  

lo que se llama Cantón…                            

Ni envidia tengo al ratón                             

en aquella ratonera.                     

 

De los pobres que allí había       

a ninguno lo largaron;                  

los más viejos rezongaron,                        

pero a uno que se quejó                             

en seguida lo estaquiaron                          

y la cosa se acabó.

 

En la lista de la tarde                    

el Gefe nos cantó el punto                         

diciendo: «quinientos juntos                    

»llevará el que se resierte,                         

»lo haremos pitar del juerte      

»más bien dese por dijunto».                   

 

A naides le dieron armas                            

pues toditas las que había                          

el Coronel las tenía,                      

sigún dijo esa ocasión,

pa repartirlas el día                        

en que hubiera una invasión.                    

 

Al principio nos dejaron                              

de haraganes criando sebo,                      

pero después… no me atrevo   

a decir lo que pasaba-                  

Barajo… si nos trataban               

como se trata a malevos.                           

 

Porque todo era jugarle                              

por los lomos con la espada,

y aunque usté no hiciera nada                  

lo mesmito que en Palermo,                     

le daban cada cepiada                  

que lo dejaban enfermo.                            

 

Y ¡qué indios, ni qué servicio!   

no teníamos ni Cuartel-               

Nos mandaba el Coronel                            

a trabajar en sus chacras,                           

y dejábamos las vacas                  

que las llevara el infiel. 

 

Yo primero sembré trigo                             

y después hice un corral,                             

corté adobe pa un tapial,                            

hice un quincho, corté paja…                   

¡La pucha que se trabaja

sin que le larguen ni un rial!                       

 

Y es lo pior de aquel enriedo                    

que si uno anda hinchando el lomo,                      

se le apean como plomo…                         

¡quién aguanta aquel infierno! 

Si eso es servir al Gobierno,                      

a mí no me gusta el cómo.                         

 

Más de un año nos tuvieron                      

en esos trabajos duros-,                              

y los indios, le asiguro, 

dentraban cuando querían:                       

como no los perseguían                              

siempre andaban sin apuro.                      

 

A veces decía al volver                 

del campo la descubierta,          

que estuviéramos alerta                             

que andaba adentro la indiada;                

porque había una rastrillada,                    

o estaba una yegua muerta.                      

 

Recién entonces salía    

la orden de hacer la riunión-                     

y cáibamos al cantón                    

en pelos y hasta enacaos,                           

sin armas, cuatro pelaos                             

que íbamos a hacer jabón.         

 

Ay empezaba el afán                    

se entiende de puro vicio,                          

de enseñarle el ejercicio                             

a tanto gaucho recluta,                

con un estrutor… ¡qué bruta!   

que nunca sabía su oficio.                          

 

Daban entonces las armas                          

pa defender los cantones,                         

que eran lanzas y latones                           

con ataduras de tiento…             

las de juego no las cuento                          

porque no había municiones.                   

 

Y un sargento chamuscao                           

me contó que las tenían,                            

pero que ellos las vendían          

para cazar avestruces;                 

y ansí andaban noche y día                        

dele bala a los ñanduces.                           

 

Y cuando se iban los Indios                        

con lo que habían manotiao,     

salíamos muy apuraos                 

a perseguirlos de atrás;                

si no se llevaban más                    

es porque no habían hallao.                      

 

Allí sí, se ven desgracias                              

y lágrimas y afliciones:                 

naide le pida perdones                

al Indio, pues donde dentra                      

roba y mata cuanto encuentra                 

y quema las poblaciones.            

 

No salvan de su juror                    

ni los pobres anjelitos;                 

viejos, mozos, y chiquitos                           

los matan del mesmo modo-                    

el indio lo arregla todo 

con la lanza y con los gritos.                      

 

Tiemblan las carnes al verlo                       

volando al viento la cerda-                         

la rienda en la mano izquierda                 

y la lanza en la derecha-              

ande enderieza abre brecha                      

pues no hay lanzaso que pierda.                             

 

Hace trotiadas tremendas                         

dende el fondo del desierto-                    

ansí llega medio muerto             

de hambre, de sé y de fatiga,                    

pero el indio es una hormiga                     

que día y noche está dispierto.                

 

Sabe manejar las bolas                 

como naides las maneja,             

cuanto el contrario se aleja                        

manda una bola perdida,                           

y si lo alcanza, sin vida                  

es siguro que lo deja.                   

 

Y el indio es como tortuga          

de duro para espichar,                 

si lo llega a destripar                     

ni siquiera se le encoje,               

luego sus tripas recoje                 

y se agacha a disparar. 

 

Hacían el robo a su gusto                           

y después se iban de arriba,                      

se llevaban las cautivas                

y nos contaban que a veces                       

les descarnaban los pieses         

a las pobrecitas vivas.                   

 

¡Ah! ¡si partía el corazón                             

ver tantos males, canejos!                         

los perseguíamos de lejos                          

sin poder ni galopiar;    

¡y qué habíamos de alcanzar                     

en unos bichocos viejos!                             

 

Nos volvíamos al cantón                             

a las dos o tres jornadas,                            

sembrando las caballadas:          

y pa que alguno la venda                            

rejuntábamos la hacienda                          

que habían dejao resagada.                      

 

Una vez entre otras muchas                      

tanto salir al botón,       

nos pegaron un malón                 

los Indios, y una lanciada,                           

que la gente acobardada                            

quedó dende esa ocasión.                         

 

Habían estao escondidos            

aguaitando atrás de un cerro                    

¡lo viera a su amigo Fierro                          

aflojar como un blandiso!                           

salieron como maíz frito                             

en cuanto sonó un cencerro.     

 

Al punto nos dispusimos                             

aunque ellos eran bastantes,                    

la formamos al istante                 

nuestra gente que era poca,                      

y golpiándose en la boca             

hicieron fila adelante.                  

 

Se vinieron en tropel                    

haciendo temblar la tierra,                        

no soy manco pa la guerra                         

pero tuve mi jabón        

pues iba en un redomón                            

que había boliao en la sierra.                    

 

¡Que vocerío! ¡qué barullo!                       

¡qué apurar esa carrera!                             

la Indiada todita entera

dando alaridos cargó-                   

Jue pucha… y ya nos sacó                           

como yeguada matrera.                              

 

Qué fletes traiban los bárbaros                

como una luz de lijeros-                              

hicieron el entrevero                   

y en aquella mescolanza,                            

éste quiero, éste no quiero,                      

nos escojían con la lanza.                            

 

Al que le dan un chuzazo,           

dificultoso es que sane,               

en fin para no echar panes,                       

salimos por esas lomas,               

lo mesmo que las palomas,                       

al juir de los gavilanes. 

 

¡Es de almirar la destreza                           

con que la lanza manejan!                         

De perseguir nunca dejan-                         

Y nos traiban apretaos-               

si queríamos de apuraos             

salirnos por las orejas.                 

 

Y pa mejor de la fiesta                  

en esta aflición tan suma,                           

vino un indio echando espuma,               

y con la lanza en la mano            

gritando «Acabau cristiano                        

»metau el lanza hasta el pluma».                           

 

Tendido en el costillar                  

cimbrando sobre el brazo                           

una lanza como un lazo

me atropeyó dando gritos-                        

Si me descuido… el maldito                       

me levanta de un lanzazo.                          

 

Si me atribulo, o me encojo,                     

siguro que no me escapo:           

siempre he sido medio guapo                   

pero en aquella ocación,                             

me hacía buya el corazón                           

como la garganta al zapo.                           

 

Dios le perdone al salvaje           

las ganas que me tenía…                            

Desaté las tres marías                  

y lo engatusé a cabriolas…                         

Pucha… si no traigo bolas                           

me achura el indio ese día.         

 

Era el hijo de un cacique                             

sigún yo lo averigüé-                    

la verdad del caso jue                   

que me tuvo apuradazo                              

hasta que al fin de un bolazo     

del caballo lo bajé.                        

 

Ay no más me tiré al suelo                         

y lo pisé en las paletas-                

empezó a hacer morisquetas                    

y a mesquinar la garganta…       

Pero yo hice la obra santa,                         

de hacerlo estirar la geta.                           

 

Allí quedó de mojón                     

y en su caballo salté,                     

de la indiada disparé,    

pues si me alcanza me mata,                    

y al fin me les escapé                   

con el hilo de una pata.               

– IV –

 

Seguiré esta relación                     

aunque pa chorizo es largo:       

el que pueda hágase cargo                         

cómo andaría de matrero,                         

después de salvar el cuero                         

de aquel trance tan amargo.                     

 

Del sueldo nada les cuento        

porque andaba disparando                        

nosotros de cuando en cuando                

solíamos ladrar de pobres-                        

nunca llegaban los cobres                          

que se estaban aguardando.     

 

Y andábamos de mugrientos                    

que el mirarnos daba horror;                    

le juro que era un dolor               

¡ver esos hombres por Cristo!                   

En mi perra vida he visto

una miseria mayor.                       

 

Yo no tenia ni camisa                    

ni cosa que se parezca                 

mis trapos sólo pa yesca                             

me podían servir al fin…              

No hay plaga como un fortín                     

para que el hombre padezca.                   

 

Poncho, jergas, el apero;                            

las prenditas, los botones,                         

todo, amigo, en los cantones    

jue quedando poco a poco,                       

ya nos tenían medio loco                            

la pobreza y los ratones.                             

 

Sólo una manta peluda                

era cuanto me quedaba-            

la había agenciao a la taba                         

y ella me tapaba el bulto                            

yaguané que allí ganaba                              

no salía… ni con indulto.                             

 

Y pa mejor hasta el moro            

se me jue dentre las manos-                     

no soy lerdo… pero hermano                   

vino el comendante un día                         

diciendo que lo quería                 

«pa enseñarle a comer grano».

 

Afigúrese cualquiera                     

la suerte de este su amigo                          

a pie y mostrando el umbligo,                  

estropiao, pobre y desnudo,                     

ni por castigo se pudo

hacerce más mal conmigo.                        

 

Ansí pasaron los meses               

y vino el año siguiente,                

y las cosas igualmente,                

siguieron del mesmo modo-

adrede parece todo                      

pa atormentar a la gente.                          

 

No teníamos más permiso,                        

ni otro alivio la gauchada,                          

que salir de madrugada

cuando no había indio ninguno,               

campo ajuera a hacer boliadas                 

desocando los reyunos.               

 

Y cáibamos al cantón                    

con los fletes aplastaos-              

pero a veces medio aviaos                         

con plumas y algunos cueros-                   

que pronto con el pulpero                         

los teníamos negociaos.                              

 

Era un amigo del Gefe  

que con un boliche estaba,                        

yerba y tabaco nos daba                             

por la pluma de avestruz,                           

y hasta le hacía ver la luz                            

al que un cuero le llevaba.          

 

Sólo tenía cuatro frascos                            

y unas barricas vacías,                  

y a la gente le vendía                    

todo cuanto precisaba…                             

algunos creiban que estaba       

allí la proveduría.                           

 

¡Ah! pulpero habilidoso               

nada le solía faltar-                        

ay juna y para tragar                     

tenía un buche de ñandú,           

la gente le dio en llamar                              

«El boliche de virtud».                 

 

Aunque es justo que quien vende                          

algún poquito muerda,                

tiraba tanto la cuerda

que con sus cuatro limetas                        

él cargaba las carretas                  

de plumas, cueros y cerda.                        

 

Nos tenía apuntaos a todos                       

con más cuentas que un rosario,             

cuando se anunció un salario                    

que iban a dar, o un socorro-                    

pero sabe Dios que zorro                            

se lo comió al comisario.                             

 

Pues nunca lo vi llegar  

y al cabo de muchos días-                           

en la mesma pulpería                   

dieron una buena cuenta-                          

que la gente muy contenta                        

de tan pobre recebía.   

 

Sacaron unos sus prendas                          

que las tenían empeñadas,                       

por sus deudas atrasadas                           

dieron otros el dinero,                 

al fin de fiesta el pulpero            

se quedó con la mascada.                          

 

Yo me arrecosté a un horcón                    

dando tiempo a que pagaran,                   

y poniendo güena cara                 

estuve haciéndome el poyo,     

a esperar que me llamaran                        

para recibir mi boyo.                    

 

Pero hay me pude quedar                          

pegao pa siempre al horcón-                    

ya era casi la oración     

y ninguno me llamaba-                

la cosa se me ñublaba                  

y me dentró comezón.                 

 

Pa sacarme el entripao                

vi al Mayor, y lo fi a hablar-        

Yo me le empezé a atracar                         

y como con poca gana                  

le dije: «tal vez mañana               

»acabarán de pagar».                   

 

«-Qué mañana ni otro día»        

al punto me contestó,                  

«la paga ya se acabó,                    

»siempre has de ser animal»-.                  

Me raí y le dije: «-yo…                 

»no he recebido ni un rial».

 

Se le pusieron los ojos                 

que se le querían salir,                 

y ay no más volvió a decir                           

comiéndome con la vista:                           

«-¿y qué querés recebir

»si no has dentrao en la lista?-».                             

 

«-Esto sí que es amolar»                             

dije yo pa mis adentros,                              

«van dos años que me encuentro                          

»y hasta aura he visto ni un grullo,         

»dentro en todos los barullos                   

»pero en las listas no dentro».                 

 

Vide el plaito mal parao                              

y no quise aguardar más…                         

es güeno vivir en paz     

con quien nos ha de mandar-                   

y reculando pa trás                        

me le empezé a retirar.                

 

Supo todo el Comendante                         

y me llamó al otro día,  

diciéndome que quería                

aviriguar bien las cosas-               

que no era el tiempo de Rosas,                

que aura a naides se debía.                       

 

Llamó al cabo y al sargento        

y empezó la indagación,                              

si había venido al cantón                            

en tal tiempo o en tal otro…                     

y si había venido en potro                          

en reyuno o redomón. 

 

Y todo era alborotar                      

al ñudo, y hacer papel,                 

conocí que era pastel                   

pa engordar con mi guayaca,                    

mas si voy al Coronel    

me hacen bramar en la estaca.                

 

¡Ah! hijos de una… la codicia                     

ojalá les ruempa el saco;                             

ni un pedazo de tabaco                

le dan al pobre soldao, 

y lo tienen de delgao                    

más lijero que un guanaco.                        

 

Pero qué iba a hacerles yo,                        

charabón en el desierto,                             

más bien me daba por muerto 

pa no verme más fundido-                         

y me les hacía el dormido                           

aunque soy medio dispierto.

– V –

 

Yo andaba desesperao,               

aguardando una ocasión             

que los indios un malón                              

nos dieran y entre el estrago                    

hacérmeles cimarrón                    

y volverme pa mi pago.               

 

Aquello no era servicio 

ni defender la frontera-               

aquello era ratonera                     

en que sólo gana el juerte-                        

era jugar a la suerte                      

con una taba culera.      

 

Allí tuito va al revés:                     

los milicos son los piones,                          

y andan por las poblaciones                      

emprestaos pa trabajar-                             

los rejuntan pa peliar    

cuando entran Indios ladrones.               

 

Yo he visto en esa milonga                         

muchos Gefes con estancia,                      

y piones en abundancia,                             

y majadas y rodeos;

he visto negocios feos                  

a pesar de mi inorancia.                              

 

Y colijo que no quieren                

la barunda componer                   

para esto no ha de tener            

el Gefe, que esté de estable,                    

más que su poncho, y su sable,                

su caballo y su deber.                   

 

Ansina, pues, conociendo                          

que aquel mal no tiene cura,     

que tal vez mi sepoltura,                            

si me quedo iba a encontrar,                    

pensé en mandarme mudar                      

como cosa más sigura.                 

 

Y pa mejor, una noche 

que estaquiada me pegaron,                    

casi me descoyuntaron               

por motivo de una gresca-                         

Ay juna, si me estiraron               

lo mesmo que guasca fresca.    

 

Jamás me puedo olvidar                             

lo que esa vez me pasó-:                             

dentrando una noche yo                             

al fortín, un enganchao               

que estaba medio mamao          

allí me desconoció.                       

 

Era un gringo tan bozal,               

que nada se le entendía-                            

¡quién sabe de ande sería!                         

Tal vez no juera cristiano;           

pues lo único que decía               

es que era pa-po-litano.                              

 

Estaba de centinela                       

y por causa del peludo                 

verme más claro no pudo           

y esa fue la culpa toda-                

el bruto se asustó al ñudo                          

y fi al pavo de la boda.                 

 

 Cuando me vido acercar:                           

«Quen vivore»… preguntó        

«Qué vívoras» -dije yo-                

«Ha-garto» -me pegó el grito:                   

y yo dije despacito                         

«más lagarto serás vos».                            

 

Ay no más- ¡Cristo me valga!     

Martillar el jucil siento-               

me agaché, y en el momento                   

el bruto me largó un chumbo-                  

mamao, me tiró sin rumbo                        

que si no, no cuento el cuento.

 

Por de contao, con el tiro                           

se alborotó el abispero-               

los Oficiales salieron                     

y se empezó la junción-               

quedó en su puesto el nación-  

y yo fi al estaquiadero.                

 

Entre cuatro bayonetas               

me tendieron en el suelo-                          

vino el Mayor medio en pedo                   

y allí se puso a gritar      

«pícaro, te he de enseñar                          

»a andar declamando sueldos».                             

 

De las manos y las patas                             

me ataron cuatro sinchones-                    

les aguanté los tirones 

sin que ni un ¡ay! se me oyera,                

y al gringo la noche entera                        

lo harté con mis maldiciones.                   

 

Yo no sé por qué el Gobierno                   

nos manda aquí a la frontera,   

gringada que ni siquiera                              

se sabe atracar a un pingo-                        

¡Si creerá al mandar un gringo                  

que nos manda alguna fiera!                     

 

No hacen más que dar trabajo  

pues no saben ni ensillar,                           

no sirven ni pa carniar,                 

y yo he visto muchas veces,                      

que ni voltiadas las reses                            

se les querían arrimar.  

 

Y lo pasan sus mercedes                             

lengüetiando pico a pico-                           

hasta que viene un milico                           

a servirles el asao-                         

y eso sí, en lo delicaos, 

parecen hijos de rico.                   

 

Si hay calor, ya no son gente,                   

si yela, todos tiritan-                     

si usté no les da, no pitan                           

por no gastar en tabaco-,            

y cuando pescan un naco                            

uno al otro se lo quitan.                              

 

Cuando llueve se acoquinan                      

como el perro que oye truenos-                              

¡Qué diablos! sólo son güenos  

pa vivir entre maricas-                 

y nunca se andan con chicas                      

para alzar ponchos ajenos.                        

 

Pa vichar son como ciegos,                        

ni hay ejemplo de que entiendan,          

ni hay uno solo que aprienda                    

al ver un bulto que cruza,                           

a saber si es avestruza,                

o si es ginete, o hacienda.                          

 

Si salen a perseguir        

después de mucho aparato,                      

tuitos se pelan al rato                   

y va quedando el tendal-                            

esto es como en un nidal                            

echarle güevos a un gato.

– VI –

 

Vamos dentrando recién                            

a la parte más sentida,                 

aunque es todita mi vida                            

de males una cadena-                  

a cada alma dolorida     

le gusta cantar sus penas.                          

 

Se empezó en aquel entonces                  

a rejuntar caballada,                     

y riunir la milicada                          

teniéndole en el cantón,             

para una despedición                   

a sorprender a la Indiada.                           

 

Nos anunciaban que iríamos                     

sin carretas ni bagajes,                

a golpiar a los salvajes

en sus mesmas tolderías-                           

que a la güelta pagarían                              

licenciándolo al gauchaje.                          

 

Que en esta despedición                            

tuviéramos la esperanza,            

que iba a venir sin tardanza                       

sigún el Gefe contó,                      

un ministro o qué sé yo-                             

que le llamaban Don Ganza.                      

 

Que iba a riunir el Ejército          

y tuitos los batallones-                 

y que traiba unos cañones                         

con más rayas que un cotín-                      

Pucha… las conversaciones                       

por allá no tenían fin.    

 

Pero esas trampas no enriedan               

a los zorros de mi laya,                 

que esa Ganza venga o vaya                      

poco le importa a un matrero-                 

yo también dejé las rayas…       

en los libros del pulpero.                            

 

Nunca jui gaucho dormido,                        

siempre pronto, siempre listo-                 

yo soy un hombre, ¡qué Cristo!                

que nada me ha acobardao,

y siempre salí parao                      

en los trances que me he visto-.                              

 

Dende chiquito gané                    

la vida con mi trabajo,                  

y aunque siempre estuve abajo

y no sé lo que es subir-                

también el mucho sufrir                              

suele cansarnos- ¡barajo!                           

 

En medio de mi ignorancia                         

conozco que nada valgo-             

soy la liebre o soy el galgo                          

a sigún los tiempos andan,                         

pero también los que mandan                 

debieran cuidarnos algo.                             

 

Una noche que riunidos              

estaban en la carpeta                   

empinando una limeta                 

el Gefe y el Juez de Paz-                              

yo no quise aguardar más,                         

y me hice humo en un sotreta. 

 

Me parece el campo orégano                   

dende que libre me veo-                            

donde me lleva el deseo                             

allí mis pasos dirijo-                       

y hasta en las sombras, de fijo  

que donde quiera rumbeo.                        

 

Entro y salgo del peligro                              

sin que me espante el estrago,                

no aflojo al primer amago                          

ni jamás fi gaucho lerdo-:           

soy pa rumbiar como el cerdo                  

y pronto caí a mi pago.                

 

Volvía al cabo de tres años                         

de tanto sufrir al ñudo,                

resertor, pobre y desnudo-        

a procurar suerte nueva-                            

y lo mesmo que el peludo                          

enderecé pa mi cueva.                 

 

No hallé ni rastro del rancho,                    

¡sólo estaba la tapera!

Por Cristo si aquello era               

pa enlutar el corazón-                  

Yo juré en esa ocasión                  

ser más malo que una fiera.                      

 

¡Quién no sentirá lo mesmo      

cuando ansí padece tanto!                        

Puedo asigurar que el llanto                      

como una mujer largué-                             

¡Ay! mi Dios si me quedé                           

¡más triste que Jueves Santo!   

 

Sólo se oiban los aullidos                            

de un gato que se salvó;                             

el pobre se guareció                      

cerca, en una viscachera-                           

venía como si supiera   

que estaba de güelta yo.                             

 

Al dirme dejé la hacienda                           

que era todito mi haber-                            

pronto debíamos volver                              

sigún el Juez prometía,

y hasta entonces cuidaría                           

de los bienes la mujer.                 

 

[…]                       

[…]                       

[…]       

[…]                       

[…]                       

[…]                       

 

Después me contó un vecino                    

que el campo se lo pidieron-     

la hacienda se la vendieron                       

en pago de arrendamientos,                    

y qué sé yo cuántos cuentos,                    

pero todo lo fundieron.               

 

Los pobrecitos muchachos         

entre tantas afliciones,                

se conchavaron de piones.                        

¡Mas qué iban a trabajar                             

si eran como los pichones                          

sin acabar de emplumar!            

 

Por hay andarán sufriendo                        

de nuestra suerte el rigor:                          

me han contado que el mayor                  

nunca dejaba a su hermano-                    

puede ser que algún cristiano   

los recoja por favor.                      

 

¡Y la pobre mi mujer,                    

Dios sabe cuánto sufrió!-                            

Me dicen que se voló                    

con no sé qué gavilán-  

sin duda a buscar el pan                              

que no podía darle yo.                 

 

No es raro que a uno le falte                     

lo que algún otro le sobre-                        

si no le quedó ni un cobre,         

sino de hijos un enjambre,                        

¡qué más iba a hacer la pobre                  

para no morirse de hambre!                     

 

¡Tal vez no te vuelva a ver                          

prenda de mi corazón! 

Dios te dé su proteción                

ya que no me la dio a mí-                           

y a mis hijos dende aquí                              

les echo mi bendición.                 

 

Como hijitos de la cuna

andarán por ay sin madre-                         

ya se quedaron sin padre                           

y ansí la suerte los deja,                              

sin naides que los proteja                          

y sin perro que los ladre.             

 

Los pobrecitos tal vez                   

no tengan ande abrigarse,                         

ni ramada ande ganarse,                            

ni rincón ande meterse,                             

ni camisa que ponerse,

ni poncho con que taparse.                       

 

Tal vez los verán sufrir                  

sin tenerles compasión-                              

puede que alguna ocasión                          

aunque los vean tiritando,          

los echen de algún jogón                            

pa que no estén estorbando.                   

 

Y al verse ansina espantaos                       

como se espantan a los perros                 

irán los hijos de Fierro  

con la cola entre las piernas,                     

a buscar almas más tiernas                        

o esconderse en algún cerro.                    

 

Mas también en este juego,                      

voy a pedir mi bolada-  

a naides le debo nada,                 

ni pido cuartel ni doy-                  

y ninguno dende hoy                    

ha de llevarme en la armada.                    

 

Yo he sido manso primero,        

y seré gaucho matrero-               

en mi triste circustancia                              

aunque es mi mal tan projundo,                             

nací, y me he criao en estancia,               

pero ya conozco el mundo.        

 

Ya le conozco sus mañas                             

le conozco sus cucañas,               

sé cómo hacen la partida,                           

la enriendan y la manejan-.                       

Deshaceré la madeja    

aunque me cueste la vida.                          

 

Y aguante el que no se anime                   

a meterse en tanto engorro,                     

o si no aprétese el gorro                             

o para otra tierra emigre-

pero yo ando como el tigre                        

que le roban los cachorros.                        

 

Aunque muchos cren que el gaucho                      

tiene un alma de reyuno-                           

no se encontrará ninguno

que no lo dueblen las penas-                    

mas no debe aflojar uno                             

mientras hay sangre en las venas.

– VII –

 

De carta de más me vía                

sin saber a dónde dirme              

mas dijeron que era vago                           

y entraron a perseguirme.                         

 

Nunca se achican los males-                      

van poco a poco creciendo,                       

y ansina me vide pronto              

obligao a andar juyendo.                           

 

No tenía mujer ni rancho,                          

y a más era resertor;                    

no tenía una prenda güena                        

ni un peso en el tirador.              

 

A mis hijos infelices                       

pensé volverlos a hallar-                             

y andaba de un lao al otro                          

sin tener ni qué pitar.                   

 

Supe una vez por desgracia        

que había un baile por allí-                         

y medio desesperao                     

a ver la milonga fui.                       

 

Riunidos al pericón                        

tantos amigos hallé,      

que alegre de verme entre ellos                              

esa noche me apedé.                   

 

Como nunca, en la ocasión                        

por peliar me dio la tranca,                        

y la emprendí con un negro       

que trujo una negra en ancas.                  

 

Al ver llegar la morena                 

que no hacía caso de naides                      

le dije con la mamúa:                   

-«va… ca… yendo gente al baile».           

 

La negra entendió la cosa                           

y no tardó en contestarme                        

mirándome como a perro:                         

-«más vaca será su madre».                      

 

Y dentró al baile muy tiesa         

con más cola que una zorra,                      

haciendo blanquiar los dientes                

lo mesmo que mazamorra.                        

 

-«Negra linda»… dije yo,                             

«¡Me gusta pa la carona!»

Y me puse a champurriar                            

esta coplita fregona:                     

 

    «A los blancos hizo Dios,                        

    »a los mulatos San Pedro,                     

    »a los negros hizo el diablo    

    »para tizón del infierno».                      

 

Había estao juntando rabia                        

el moreno dende ajuera-                           

en lo escuro le brillaban                              

los ojos como linterna. 

 

Lo conocí retobao,                        

me acerqué y le dije presto:                      

«po… r… rudo que un hombre sea                         

»nunca se enoja por esto».                       

 

Corcobió el de los tamangos      

y creyéndose muy fijo:                

-«más porrudo serás vos,                           

»gaucho rotoso» me dijo.                           

 

Y ya se me vino al humo                             

como a buscarme la hebra-       

y un golpe le acomodé                 

con el porrón de giñebra.                           

 

Ay no más pegó el de hollín                       

más gruñidos que un chanchito               

y pelando el envenao

me atropelló dando gritos.                         

 

Pegué un brinco y abrí cancha                  

diciéndoles: -«caballeros,                           

»dejen venir a ese toro,               

»solo nací… solo muero».          

 

El negro después del golpe                        

se había el poncho refalao                         

y dijo: -vas a saber                         

»si es solo o acompañao».                         

 

Y mientras se arremangó            

yo me saqué las espuelas,                          

pues malicié que aquel tío                          

no era de arriar con las riendas.               

 

No hay cosa como el peligro                      

pa refrescar un mamao,              

hasta la vista se aclara                  

por mucho que haiga chupao.                  

 

El negro me atropelló                   

como a quererme comer-                          

me hizo dos tiros seguidos         

y los dos le abarajé.                      

 

Yo tenía un facón con S                

que era de lima de acero,                           

le hize un tiro, lo quitó                 

y vino ciego el moreno.

 

Y en el medio de las aspas                          

un planazo le asenté                    

que le largué culebriando                           

lo mesmo que buscapié.                             

 

Le coloriaron las motas

con la sangre de la herida                           

y volvió a venir furioso                 

como una tigra parida.                 

 

Y ya me hizo relumbrar                

por los ojos el cuchillo,

alcanzando con la punta                             

a cortarme en un carrillo.                            

 

Me hirvió la sangre en las venas                              

y me le afirmé al moreno,                          

dándole de punta y hacha          

pa dejar un diablo menos.                         

 

Por fin en una topada                   

en el cuchillo lo alcé,                     

y como un saco de güesos                         

contra un cerco lo largué.           

 

Tiró unas cuantas patadas                          

y ya cantó para el carnero-                        

Nunca me puedo olvidar                             

de la agonía de aquel negro.                     

 

En esto la negra vino,    

con los ojos como agí-                  

y empezó la pobre allí                   

a bramar como una loba-                           

Yo quise darle una soba               

a ver si la hacía callar

mas, pude reflesionar                  

que era malo en aquel punto,                  

y por respeto al dijunto               

no la quise castigar.                       

 

Limpié el facón en los pastos,   

desaté mi redomón                      

monté despacio, y salí                  

al tranco pa el cañadón.                              

 

Después supe que al finao                         

ni siquiera lo velaron    

y retobao en un cuero                  

sin resarle lo enterraron.                            

 

Y dicen que dende entonces                     

cuando es la noche serena                        

suele verse una luz mala              

como de alma que anda en pena.                           

 

Yo tengo intención a veces                        

para que no pene tanto,                             

de sacar de allí los güesos                          

y echarlos al campo santo.         

– VIII –

 

Otra vez en un boliche                 

estaba haciendo la tarde,                           

cayó un gaucho que hacía alarde                            

de guapo y de peliador-.                             

 

A la llegada metió          

el pingo hasta la ramada-                           

y yo sin decirle nada                     

me quedé en el mostrador.                       

 

Era un terne de aquel pago                        

que naides lo reprendía,             

que sus enriedos tenía                 

con el Señor Comendante-:                      

 

Y como era protejido,                  

andaba muy entonao,                  

y a cualquiera desgraciao            

lo llevaba por delante.                 

 

¡Ah! ¡pobre! si él mismo creiba,               

que la vida le sobraba,                 

ninguno diría que andaba                           

aguaitándolo la muerte-.            

 

Pero ansí pasa en el mundo,                     

es ansí la triste vida-                     

pa todos está escondida,                            

la güena o la mala suerte.                          

 

Se tiró al suelo, al dentrar           

le dio un empeyón a un vasco-                 

y me alargó un medio frasco                     

diciendo «beba cuñao»               

-«Por su hermana» contesté,                   

«que por la mía no hay cuidao».              

 

-«¡Ah! gaucho, me respondió,                  

»¿de qué pago será criollo?-.                    

»¿Lo andará buscando el hoyo?-                            

»¿deberá tener güen cuero?-                   

»pero ande bala este toro          

»no bala ningún ternero».                         

 

Y ya salimos trensaos                   

porque el hombre no era lerdo-                              

mas como el tino no pierdo,                     

y soy medio lijerón,       

le dejé mostrando el sebo                          

de un revés con el facón.                            

 

Y como con la justicia                   

no andaba bien por allí,               

cuando pataliar lo vi,

y el pulpero pegó el grito,                           

ya pa el palenque salí                   

como haciéndome chiquito.                      

 

Monté y me encomendé a Dios               

rumbiando para otro pago-        

que el gaucho que llaman vago                

no puede tener querencia,                        

y ansí de estrago en estrago                      

vive llorando la ausencia.                           

 

Él anda siempre juyendo,           

siempre pobre y perseguido,                    

no tiene cueva ni nido                  

como si juera maldito-                 

Porque el ser gaucho… barajo,                 

el ser gaucho es un delito.          

 

Es como el patrio de posta                         

lo larga éste, aquél lo toma-,                    

nunca se acaba la broma-                           

dende chico se parece                 

al arbolito que crece,

desamparao en la loma.                              

 

Le echan la agua del bautismo                 

aquel que nació en la selva,                       

«busca madre que te engüelva»                             

le dice el flaire y lo larga,             

y dentra a cruzar el mundo                        

como burro con la carga.                            

 

Y se cría viviendo al viento                         

como oveja sin trasquila-                            

mientras su padre en las filas

anda sirviendo al Gobierno-                      

Aunque tirite en invierno                           

naide lo ampara ni asila.                              

 

Le llaman «gaucho mamao»                     

si lo pillan divertido.

Y que es mal entretenido                           

si en un baile lo sorprienden;                   

hace mal si se defiende               

y si no, se ve… fundido.               

 

No tiene hijos, ni mujer

ni amigos, ni protetores,                            

pues todos son sus señores                       

sin que ninguno lo ampare-.                     

Tiene la suerte del güey-                            

y dónde irá el güey que no are.

 

Su casa es el pajonal,                    

su guarida es el desierto-;                          

y si de hambre medio muerto                  

le echa el lazo a algún mamón                  

lo persiguen como a plaito

porque es un gaucho ladrón.                    

 

Y si de un golpe por ay                 

lo dan güelta panza arriba                          

no hay un alma compasiva                         

que le rece una oración-

tal vez como cimarrón                  

en una cueva lo tiran.                   

 

Él nada gana en la paz                  

y es el primero en la guerra-                     

no le perdonan si yerra

que no saben perdonar-,                            

porque el gaucho en esta tierra               

sólo sirve pa votar.                        

 

Para él son los calabozos,                           

para él las duras prisiones-         

en su boca no hay razones                         

aunque la razón le sobre,                           

que son campanas de palo                         

las razones de los pobres.                          

 

Si uno aguanta, es gaucho bruto-            

si no aguanta es gaucho malo-                 

¡Dele azote, dele palo!                 

¡porque es lo que él necesita!-.               

De todo el que nació gaucho-                   

ésta es la suerte maldita.

 

Vamos suerte, vamos juntos                     

dende que juntos nacimos-                       

y ya que junto vivimos                 

sin podernos dividir…                   

yo abriré con mi cuchillo              

el camino pa seguir.

– IX –

 

Matreriando lo pasaba                 

y las casas no venía-                      

solía arrimarme de día                 

mas lo mesmo que el carancho,

siempre estaba sobre el rancho               

espiando a la polecía.                   

 

Viva el gaucho que ande mal                     

como zorro perseguido-                             

hasta que al menor descuido    

se lo atarazquen los perros,                      

pues nunca le falta un yerro                      

al hombre más alvertido.                            

 

Y en esa hora de la tarde                            

en que tuito se adormece,

que el mundo dentrar parece                   

a vivir en pura calma-                   

con las tristezas de su alma                        

al pajonal enderiese.                    

 

Bala el tierno corderito

al lao de la blanca oveja,                            

y a la vaca que se aleja                 

llama el ternero amarrao-                          

pero el gaucho desgraciao                         

no tiene a quién dar su queja.

 

Ansí es que al venir la noche                     

iba a buscar mi guarida-                              

pues ande el tigre se anida                        

también el hombre lo pasa-                       

y no quería que en las casas       

me rodiara la partida.                   

 

Pues aunque vengan ellos                          

cumpliendo con sus deberes,                   

yo tengo otros pareceres                           

y en esa conduta vivo-

que no debe un gaucho altivo                   

peliar entre las mujeres.                            

 

Y al campo me iba solito,                            

más matrero que el venao-                       

como perro abandonao

a buscar una tapera,                     

o en alguna viscachera                 

pasar la noche tirao.                     

 

Sin punto ni rumbo fijo                

en aquella inmensidá

entre tanta escuridá                     

anda el gaucho como duende,                 

allí jamás lo sorpriende               

dormido la autoridad.                  

 

Su esperanza es el coraje,           

su guardia es la precaución,                      

su pingo es la salvación,                              

y pasa uno en su desvelo,                          

sin más amparo que el cielo                      

ni otro amigo que el facón.        

 

[…]                       

[…]                       

[…]                       

[…]                       

[…]       

[…]                       

 

Ansí me hallaba una noche                        

contemplando las estrellas,                       

que le parecen más bellas                          

cuando uno es más desgraciao,

y que Dios las haiga criao                            

para consolarse en ellas.                             

 

Les tiene el hombre cariño                         

y siempre con alegría                    

ve salir las tres marías   

y si llueve, cuanto escampa,                      

las estrellas son la guía                 

que el gaucho tiene en la Pampa.                           

 

Aquí no valen Dotores,                

sólo vale la esperencia,

aquí verían su inocencia                              

esos que todo lo saben-;                            

porque esto tiene otra llave                      

y el gaucho tiene su cencia.                       

 

Es triste en medio del campo    

pasarse noches enteras               

contemplando en sus carreras                  

las estrellas que Dios cría-,                         

sin tener más compañía                              

que su delito y las fieras.

 

Me encontraba como digo,                        

en aquella soledá                           

entre tanta escuridá                     

echando al viento mis quejas;                  

cuando el ruido del chajá            

me hizo parar las orejas.                             

 

Como lumbriz me pegué                            

al suelo para escuchar,                

pronto sentí retumbar                 

las pisadas de los fletes,              

y que eran muchos ginetes                        

conocí sin vasilar.                           

 

Cuando el hombre está en peligro                          

no debe tener confianza,                           

ansí tendido de panza  

puse toda mi atención,                

y ya escuché sin tardanza                           

como el ruido de un latón.                         

 

Se venían tan calladitos               

que yo me puse en cuidao,        

tal vez me hubieran bombiao                   

y me venían a buscar,                   

mas no quise disparar                  

que eso es de gaucho morao.                   

 

Al punto me santigüé   

y eché de giñebra un taco,                         

lo mesmito que el mataco                          

me arroyé con el porrón:                            

«si han de darme pa tabaco,                     

dige, «ésta es güena ocación». 

 

Me refalé las espuelas                 

para no peliar con grillos,                            

me arremangué el calzoncillo,                  

y me ajusté bien la faja,               

y en una mata de paja, 

probé el filo del cuchillo.                             

 

Para tenerlo a la mano                 

el flete en el pasto até-                

la cincha le acomodé,                   

y en un trance como aquel,       

haciendo espaldas en él                              

quietito los aguardé.                    

 

Cuanto cerca los sentí                  

y que hay nomás se pararon,                    

los pelos se me erizaron              

y aunque nada vían mis ojos,                    

«no se han de morir de antojo»               

-les dije, cuanto llegaron.                           

 

Yo quise hacerles saber               

que allí se hallaba un varón,      

les conocí la intención                  

y solamente por eso                     

fue que les gané el tirón,                            

sin aguardar voz de preso.                         

 

-«Vos sos un gaucho matrero» 

dijo uno haciéndose güeno,                      

«vos matastes un moreno                          

»y otro en una pulpería,                             

»y aquí está la polecía                  

»que viene a justar tus cuentas,                              

»te va a alzar por las cuarenta                  

»si te resistís hoy día».                 

 

«No me vengan, contesté,                         

»con relación de dijuntos;                          

»esos son otros asuntos;            

»vean si me pueden llevar,                        

»que yo no me he de entregar                 

»aunque vengan todos juntos».               

 

Pero no aguardaron más,                           

y se apiaron en montón-             

como a perro cimarrón                

me rodiaron entre tantos,                          

yo me encomendé a los Santos,               

y eché mano a mi facón.                             

 

Y ya vide el fogonazo    

de un tiro de garabina,                 

mas quiso la suerte indina                          

de aquel maula, que me errase,               

y ay no más lo levantase                             

lo mesmo que una sardina.

 

A otro que estaba apurao                           

acomodando una bola,                

le hice una dentrada sola,                          

y le hice sentir el fierro,               

y ya salió como el perro

cuando le pisan la cola.                

 

Era tanta la aflición                        

y la angurria que tenían,                             

que tuitos se me venían                              

donde yo los esperaba,

uno al otro se estorbaba                            

y con las ganas no vían.               

 

Dos de ellos que traiban sables                

más garifos y resueltos,               

en las hilachas envueltos            

en frente se me pararon,                            

y a un tiempo me atropellaron                 

lo mesmo que perros sueltos.                  

 

Me fui reculando en falso                           

y el poncho adelante eché,        

y cuando le puse el pie                 

uno medio chapetón,                   

de pronto le di el tirón                 

y de espaldas lo largué.               

 

Al verse sin compañero

el otro se sofrenó                          

entonces le dentré yo,                 

sin dejarlo resollar.                        

Pero ya empezó a aflojar,                           

y a la pu… n… ta disparó.            

 

Uno que en una tacuara                              

había atao una tijera,                   

se vino como si juera                    

palenque de atar terneros,                        

pero en dos tiros certeros

salió aullando campo ajuera.                    

 

Por suerte en aquel momento                 

venía coloriando el alba                              

y yo dige «si me salva                   

»la Virgen en este apuro,            

»en adelante le juro                      

»ser más güeno que una malva».                           

 

Pegué un brinco y entre todos                 

sin miedo me entreveré-                            

echo ovillo me quedé   

y ya me cargó una yunta,                            

y por el suelo la punta                  

de mi facón les jugué.                  

 

El más engolocinao                       

se me apió con un hachazo,       

se lo quité con el brazo                

de no me mata los piojos;                          

y antes de que diera un paso                    

le eché tierra en los dos ojos.                   

 

Y mientras se sacudía    

refregándose la vista,                   

yo me le fui como lista                 

y ay no más me le afirmé                            

diciendole: «Dios te asista»                       

y de un revez lo voltié. 

 

Pero en ese punto mesmo                         

sentí que por las costillas                            

un sable me hacia cosquillas                      

y la sangre se me heló-                

dende ese momento yo,             

me salí de mis casillas.                  

 

Di para atrás unos pasos                             

hasta que pude hacer pie,                          

por delante me lo eché               

de punta y tajo a un criollo,        

metió la pata en un hoyo,                          

y yo al hoyo lo mandé.                 

 

Tal vez en el corazón                     

lo tocó un San Bendito                 

a un gaucho que pegó el grito,  

y dijo: -«¡Cruz no consiente                       

»que se cometa el delito                             

»de matar ansí un valiente!».                   

 

Y ay no más se me aparió                           

dentrándole a la partida,             

yo les hice otra envestida                          

pues entre dos era robo;                            

y el Cruz era como lobo               

que defiende su guarida.                            

 

Uno despachó al infierno            

de dos que lo atropellaron,                       

los demás remoliniarion,                            

pues íbamos a la fija,                    

y a poco andar dispararon                          

lo mesmo que sabandija.            

 

Ay quedaban largo a largo                          

los que estiraron la geta,                            

otro iba como maleta,                  

y Cruz de atrás les decía:                             

«que venga otra polecía

»a llevarlos en carreta».                              

 

Yo junté las osamentas,               

me hinqué y les recé un bendito,                            

hice una cruz de un palito                           

y pedí a mi Dios clemente,         

me perdonara el delito                

de haber muerto tanta gente.                  

 

Dejamos amontonaos                  

a los pobres que murieron,                       

no sé si los recogieron  

porque nos fuimos a un rancho,                              

o si tal vez los caranchos                             

ay no más se los comieron.                        

 

Lo agarramos mano a mano                      

entre los dos al porrón,

en semejante ocasión                  

un trago a cualquiera encanta,                 

y Cruz no era remolón                  

ni pijotiaba garganta.                    

 

Calentamos los gargueros          

y nos largamos muy tiesos,                        

siguiendo siempre los besos                     

al pichel, y por más señas                           

íbamos como sigüeñas                 

estirando los pescuesos.             

 

«Yo me voy, le dije, amigo,                        

»donde la suerte me lleve,                        

»y si es que alguno se atreve                    

»a ponerse en mi camino                           

»yo seguiré mi destino

»que el hombre hace lo que debe».                      

 

«Soy un gaucho desgraciado                     

»no tengo donde ampararme,                 

»ni un palo donde rascarme,                    

»ni un árbol que me cubije,       

»pero ni aun esto me aflije                        

»porque yo sé manejarme».                     

 

«Antes de cair al servicio                            

»tenía familia y hacienda,                          

»cuando volví, ni la prenda        

»me la habían dejado ya-.                          

»Dios sabe en lo que vendrá                     

»a parar esta contienda».                          

– X –

 

Cruz

 

 

-Amigazo, pa sufrir                        

han nacido los varones-                

éstas son las ocasiones                

de mostrarse el hombre juerte,               

hasta que venga la muerte                        

y lo agarre a coscorrones.                          

 

El andar tan despilchao

ningún mérito me quita,                             

sin sea una alma bendita                            

me duelo del mal ageno:                            

soy un pastel con relleno                            

que parece torta frita.

 

Tampoco me faltan males                          

y desgracias le prevengo,                           

también mis desdichas tengo                   

aunque esto poco me aflije-                      

yo sé hacerme el chancho rengo             

cuando la cosa lo esige.               

 

Y con algunos ardiles                    

voy viviendo, aunque rotoso,                   

a veces me hago el sarnoso                       

y no tengo ni un granito,

pero al chifle voy ganoso                            

como panzón al maíz frito.                         

 

A mí no me matan penas                            

mientras tenga cuero sano,                       

venga el sol en el verano            

y la escarcha en el invierno-                      

si este mundo es un infierno                     

¿por qué aflijirse el cristiano?                   

 

Hagámosle cara fiera                    

a los males, compañero,             

porque el zorro más matrero                    

suele cair como un chorlito;                       

viene por un corderito                 

y en la estaca deja el cuero.                      

 

Hoy tenemos que sufrir

males que no tienen nombre                    

pero esto a naides lo asombre                 

porque ansina es el pastel;                        

y tiene que dar el hombre                          

más vuelta que un carretel.       

 

Yo nunca me he de entregar                     

a los brazos de la muerte                           

arrastro mi triste suerte                              

paso a paso y como pueda-                       

que donde el débil se queda,    

se suele escapar el juerte.                         

 

Y ricuerde cada cual                      

lo que cada cual sufrió:                

que lo que es, amigo, yo,                            

hago así la cuenta mía

ya lo pasado pasó-                         

mañana será otro día.                  

 

Yo también tuve una pilcha                        

que me enllenó el corazón                         

y si en aquella ocasión  

alguien me hubiera buscao-                      

siguro que me había hallao                        

más prendido que un botón.                    

 

En la güella del querer                 

no hay animal que se pierda-    

las mujeres no son lerdas-                         

y todo gaucho es dotor                

si pa cantarle el amor                   

tiene que templar las cuerdas.                 

 

¡Quién es de una alma tan dura

que no quiera a una mujer!                       

Lo alivia en su padecer:               

si no sale calavera                          

es la mejor compañera                

que el hombre puede tener.     

 

Si es güena, no lo abandona                      

cuando lo ve desgraciao,                            

lo asiste con su cuidao                 

y con afán cariñoso                       

y usté tal vez ni un rebozo          

ni una pollera le ha dao.                              

 

Grandemente lo pasaba                             

con aquella prenda mía-                             

viviendo con alegría                      

como la mosca en la miel-          

¡Amigo, qué tiempo aquel!                        

¡La pucha- que la quería!                            

 

Era la águila que a un árbol                        

dende las nubes bajó,                  

era más linda que el alba             

cuando va rayando el sol-                           

era la flor deliciosa                        

que entre el trebolar creció.                      

 

Pero, amigo, el comendante                     

que mandaba la milicia,

como que no desperdicia                           

se fue refalando a casa-,                             

yo le conocí en la traza                 

que el hombre traiba malicia.                    

 

Él me daba voz de amigo             

pero no le tenia fe-                       

era el gefe, y ya se ve                   

no podía competir yo-                  

en mi rancho se pegó                   

lo mesmo que saguaipé.             

 

A poco andar conocí-                    

que ya me había desbancao,                    

y él siempre muy entonao                         

aunque sin darme ni un cobre,                 

me tenía de lao a lao     

como encomienda de pobre.                    

 

A cada rato de chasque               

me hacía dar a gran distancia,                  

ya me mandaba a una estancia,               

ya al pueblo, ya a la frontera-   

pero él en la comendancia                         

no ponía los pies siquiera.                          

 

Es triste a no poder más                              

el hombre en su padecer,                          

si no tiene una mujer

que lo ampare y lo consuele;                    

mas pa que otro se la pele                         

lo mejor es no tener.                    

 

No me gusta que otro gallo                        

le cacaree a mi gallina- 

yo andaba ya con la espina,                       

hasta que en una ocasión                           

lo pillé junto al jogón                    

abrazándome a la china.                             

 

Tenía el viejito una cara                

de ternero mal lamido,                

y al verlo tan atrevido                  

le dije: -«que le aproveche                        

»que había sido pa el amor                        

»como guacho pa la leche».      

 

Peló la espada y se vino               

como a quererme ensartar,                      

pero yo sin tutubiar                       

le volví al punto a decir:                              

-«cuidao no te vas a pér… tigo,

»poné cuarta pa salir».                

 

Un puntazo me largó                    

pero el cuerpo le saqué,                             

y en cuanto se lo quité                 

para no matar un viejo,

con cuidao, medio de lejos                        

un planazo le asenté.                   

 

Y como nunca al que manda                     

le falta algún adulón,                    

uno que en esa ocasión

se encontraba allí presente                       

vino apretando los dientes                        

como perrito mamón.                  

 

Me hizo un tiro de revuélver                    

que el hombre creyó siguro,      

era confiao y le juro                      

que cerquita se arrimaba-                          

pero siempre en un apuro                          

se desentumen mis tabas.                         

 

Él me siguió menudiando           

mas sin poderme acertar,                          

y yo, dele culebriar,                       

hasta que al fin le dentré                           

y hay no más lo despaché                          

sin dejarlo resollar.        

 

Dentré a campiar en seguida                    

al viejito enamorao;                      

el pobre se había ganao                              

en un noque de lejía-.                  

¡Quién sabe cómo estaría           

del susto que había llevao!                        

 

¡Es sonzo el cristiano macho                     

cuando el amor lo domina!-                      

él la miraba a la indina,                

y una cosa tan jedionda

sentí yo, que ni en la fonda                       

he visto tal jedentina.                  

 

Y le dije: «pa su agüela                 

»han de ser esas perdices».                      

Yo me tapé las narices

y me salí estornudando,                             

y el viejo quedó olfatiando                        

como chico con lumbrices.                         

 

Cuando la mula recula                  

señal que quiere cosiar-              

ansí se suele portar                       

aunque ella lo disimula,               

recula como la mula                      

la mujer, para olvidar.                  

 

Alcé mi poncho y mis prendas  

y me largué a padecer                 

por culpa de una mujer               

que quiso engañar a dos-                           

al rancho le dije adiós                   

para nunca más volver.

 

Las mujeres, dende entonces,                  

conocí a todas en una                  

ya no he de probar fortuna                        

con carta tan conocida:               

¡mujer y perra parida,   

no se me atraca ninguna!

– XI –

 

A otros les brotan las coplas                      

como agua de manantial:                           

pues a mí me pasa igual                              

aunque las mías nada valen,      

de la boca se me salen                 

como ovejas del corral.                

 

Que en puertiando la primera                  

ya la siguen las demás,                

y en montones las de atrás,       

contra los palos se estrellan,                     

y saltan y se atropellan                

sin que se corten jamás.                             

 

Y aunque yo por mi inorancia                    

con gran trabajo me esplico,     

cuando llego a abrir el pico,                       

téngalo por cosa cierta,               

sale un verso y en la puerta                       

ya asoma el otro el hocico.                        

 

Y emprésteme su atención        

me oirá relatar las penas                            

de que traigo la alma llena-                       

porque en toda circunstancia                    

paga el gaucho su inorancia                       

con la sangre de sus venas.        

 

Después de aquella desgracia                   

me refugié en los pajales,                          

anduve entre los cardales                           

como bicho sin guarida-                              

pero, amigo, es esa vida              

como vida de animales.               

 

Y son tantas las miserias                             

en que me he sabido ver                            

que con tanto padecer                

y sufrir tanta aflición,    

malicio que he de tener                              

un callo en el corazón.                 

 

Ansí andaba como guacho                         

cuando pasa el temporal-                           

supe una vez pa mi mal

de una milonga que había,                         

y ya pa la pulpería                          

enderecé mi bagual.                     

 

Era la casa del baile                       

un rancho de mala muerte,       

y se enllenó de tal suerte                           

que andábamos a empujones-;               

nunca faltan encontrones                          

cuando el pobre se divierte.                      

 

Yo tenía unas medias botas       

con tamaños verdugones-                         

me pusieron los talones                              

con cresta como los gallos                          

si viera mis afliciones                    

pensando yo que eran callos.    

 

Con gato y con fandanguillo                      

había empezao el changango                    

y para ver el fandango                 

me colé haciéndome bola-                         

mas, metió el diablo la cola,       

y todo se volvió pango.                

 

Había sido el guitarrero               

un gaucho duro de boca-                            

yo tengo pacencia poca               

pa aguantar cuando no debo,   

a ninguno me le atrevo                

pero me halla el que me toca.                  

 

A bailar un pericón                        

con una moza salí,                          

y cuanto me vido allí      

sin duda me conoció-                   

y estas coplitas cantó                   

como pa reírse de mí:                   

 

   «Las mujeres son todas                           

   »como las mulas-        

   »yo no digo que todas                              

   »pero hay algunas                      

   »que a las aves que vuelan                     

   »les sacan plumas».                   

 

   «Hay gauchos que presumen

   »de tener damas-                       

»no digo que presumen                             

   »pero se alaban                           

   »y a lo mejor los dejan                             

   »tocando tablas».       

 

Se secretiaron las hembras-                      

y yo ya me encocoré-                   

volié la anca y le grité                   

«deja de cantar… chicharra».                    

Y de un tajo a la guitarra              

tuitas las cuerdas corté.                              

 

Al punto salió de adentro                           

un gringo con un jusil-                  

pero nunca he sido vil,                 

poco el peligro me espanta        

yo me refalé la manta                  

y la eché sobre el candil.                             

 

Gané en seguida la puerta                         

gritando: -«naides me ataje»                    

y alborotao el hembraje             

lo que todo quedó escuro,                         

empezó a verse en apuro                           

mesturao con el gauchage.                        

 

El primero que salió                      

fue el cantor y se me vino-         

pero yo no pierdo el tino                            

aunque haiga tomao un trago                   

y hay algunos por mi pago                         

que me tienen por ladino-.                        

 

No ha de haber achocao otro-  

le salió cara la broma;                  

a su amigo cuando toma                             

se le despeja el sentido,                              

y el pobrecito había sido                             

como carne de paloma.

 

Para prestar un socorro               

las mujeres no son lerdas-                         

antes que la sangre pierdan                      

lo arrimaron a unas pipas-                         

ay lo dejé con las tripas

como pa que hiciera cuerdas.                   

 

Monté y me largué a los campos                             

más libre que el pensamiento,                 

como las nubes al viento                            

a vivir sin paradero.       

Que no tiene el que es matrero               

nido, ni rancho, ni asiento.                        

 

No hay fuerza contra el destino               

que le ha señalado el cielo-                        

y aunque no tenga consuelo     

aguante el que está en trabajo                 

¡naides se rasca pa abajo!                          

¡ni se lonjea contra el pelo!                       

 

Con el gaucho desgraciao                           

no hay uno que no se entone-  

¡la menor falta lo espone                           

a andar con las avestruces!                       

Faltan otros con más lucez                         

y siempre hay quien los perdone.

– XII –

 

Yo no sé qué tantos meses

esta vida me duró,                         

a veces nos obligó                          

la miseria a comer potro-                           

me había acompañao con otros               

tan desgraciaos como yo-.          

 

Mas ¿para qué platicar                 

sobre esos males, -¿canejo?                     

Nace el gaucho y se hace viejo,                

sin que mejore su suerte,                           

hasta que por hay la muerte     

sale a cobrarle el pellejo.                            

 

Pero como no hay desgracia                      

que no acabe alguna vez,                           

me aconteció que después                        

de sufrir tanto rigor,      

un amigo por favor                        

me compuso con el juez.                            

 

Le alvertiré que en mi pago                       

ya no va quedando un criollo,                   

se los ha tragao el hoyo,

o juido o muerto en la guerra                   

porque, amigo, en esta tierra                    

nunca se acaba el embroyo-.                    

 

Colijo que jue por eso                  

que me llamó el juez un día       

y me dijo que quería                     

hacerme a su lao venir,                

y que dentrase a servir                

de soldao de Polecía-.                  

 

Y me largó una ploclama             

tratándome de valiente,                             

que yo era un hombre decente,               

y que dende aquel momento                   

me nombraba de sargento                        

pa que mandara la gente.

 

Ansí estuve en la partida                             

pero, ¿qué había de mandar?                   

Anoche al irlo a tomar                  

vide güena coyuntura                   

y a mí no me gusta andar            

con la lata a la cintura.                 

 

[…]                       

[…]                       

[…]                       

[…]       

[…]                       

[…]                       

 

 

Ya conoce pues, quien soy,                        

tenga confianza conmigo,                          

Cruz le dio mano de amigo         

y no lo ha de abandonar-                           

juntos podremos buscar                             

pa los dos un mesmo abrigo.                    

 

Andaremos de matreros                             

si es preciso pa salvar-  

nunca no ha de faltar                    

ni un buen pingo para juir,                         

ni un pajal ande dormir,                              

ni un matambre que ensartar.                  

 

Y cuando sin trapo alguno          

nos haiga el tiempo dejao-                        

yo le pediré emprestao               

el cuero a cualquiera lobo                          

y hago un poncho, si lo sobo,                    

mejor que poncho engomao.    

 

Para mí la cola es pecho                              

y el espinazo cadera                      

hago mi nido ande quiera                           

y de lo que encuentre como-                    

me echo tierra sobre el lomo    

y me apeo en cualquier tranquera.                        

 

Y dejo correr la bala                      

que algún día se ha de parar-                    

tiene el gaucho que aguantar                   

hasta que lo trague el hoyo-      

o hasta que venga algún criollo                

en esta tierra a mandar.                              

 

Lo miran al pobre gaucho                           

como carne de cogote:                

lo tratan al estricote-    

y si ansí las cosas andan,                             

porque quieren los que mandan                             

aguantemos los azotes.               

 

Pucha- si usté los oyera               

como yo en una ocasión,            

tuita la conversación                    

que con otro tuvo el juez-                          

le asiguro que esa vez                  

se me achicó el corazón.                             

 

Hablaban de hacerse ricos          

con campos en las fronteras-                    

de sacarlas más afueras               

donde había campos baldidos                  

y llevar de los partidos                 

gente que la defendiera.            

 

Todo se güelven proyectos                        

de colonia y carriles-                     

y tirar la plata a miles                   

en los gringos enganchaos                         

mientras el pobre soldao            

le pelan la chaucha -¡ah! ¡viles!-.                            

 

Pero si siguen las cosas                

como van hasta el presente                      

puede ser que de repente                         

veamos el campo disierto,          

y blanqueando solamente                         

los güesos de los que han muerto.                         

 

Hace mucho que sufrimos                         

la suerte reculativa-                      

trabaja el gaucho y no arriba,    

porque a lo mejor del caso,                       

lo levantan de un sogazo                            

sin dejarle ni saliva.                       

 

De los males que sufrimos                         

hablan mucho los puebleros,    

pero hacen como los teros                        

para esconder sus niditos:                          

en un lao pegan los gritos                           

y en otros tienen los güevos.                    

 

Y se hacen los que no aciertan  

a dar con la coyontura-                

mientras el gaucho lo apura                      

con rigor la autoridá,                    

ellos a la enfermedá,                    

le están errando la cura.

– XIII –

 

Martín Fierro

 

 

Ya veo que somos los dos                           

astilla del mesmo palo-                

yo paso por gaucho malo                            

y usted anda del mesmo modo                

y yo pa acabarlo todo

a los indios me resfalo.                

 

Pido perdón a mi Dios                  

que tantos bienes me hizo-                       

pero dende que es preciso                         

que viva entre los infieles-

yo seré cruel con los crueles-                    

ansí mi suerte lo quiso.                

 

Dios formó lindas las flores,                      

delicadas como son-                     

les dio toda perfección

y cuanto él era capaz-                  

pero al hombre le dio más                         

cuando le dio el corazón.                            

 

Le dio claridá a la luz,                    

juerza en su carrera al viento,   

le dio vida y movimiento                            

dende el águila al gusano-                         

pero más le dio al cristiano                        

al darle el entendimiento.                         

 

Y aunque a las aves les dio         

con otras cosas que inoro                           

esos piquitos como oro                

y un plumaje como tabla-                           

le dio al hombre más tesoro                     

al darle una lengua que habla.  

 

Y dende que dio a las fieras                       

esa juria tan inmensa,                  

que no hay poder que las vensa               

ni nada que las asombre                             

¿qué menos le daría al hombre

que el valor pa su defensa?                       

 

Pero tantos bienes juntos                          

al darle, malicio yo                        

que en sus adentros pensó                        

que el hombre los precisaba      

que los bienes igualaba                

con las penas que le dio.                             

 

Y yo empujao por las mías                          

quiero salir de este infierno-:                   

ya no soy pichón muy tierno     

y sé manejar la lanza-                   

y hasta los indios no alcanza                      

la facultá del Gobierno.               

 

Yo sé que allá los casiques                         

amparan a los cristianos,             

y que los tratan de «Hermanos»                             

cuando se van por su gusto-                      

A qué andar pasando sustos…                 

alcemos el poncho y vamos.                     

 

En la cruzada hay peligros          

pero ni aun esto me aterra-                       

yo ruedo sobre la tierra               

arrastrao por mi destino-                           

y si erramos el camino…                             

no es el primero que lo erra.     

 

Si hemos de salvar o no-                             

de esto naides nos responde,                   

derecho ande el sol se esconde               

tierra adentro hay que tirar,                      

algún día hemos de llegar           

después sabremos a dónde.                     

 

No hemos de perder el rumbo                 

los dos somos güena yunta-                      

el que es gaucho va ande apunta                            

aunque inore ande se encuentra;           

pa el lao en que el sol se dentra               

dueblan los pastos la punta.                      

 

De hambre no perecemos                         

pues según otros me han dicho                

en los campos se hallan bichos 

de lo que uno necesita…                            

gamas, matacos, mulitas,                           

avestruces y quirquinchos.                        

 

Cuando se anda en el desierto                 

se come uno hasta las colas-      

lo han cruzao mujeres solas                      

llegando al fin con salú,               

y ha de ser gaucho el ñandú                      

que se escape de mis colas.                       

 

Tampoco a la sé le temo,            

yo la aguanto muy contento,                    

busco agua olfatiando al viento               

y dende que no soy manco,                       

ande hay duraznillo blanco                        

cavo, y la saco al momento.      

 

Allá habrá siguridá                         

ya que aquí no la tenemos,                       

menos males pasaremos                            

y ha de haber grande alegría                     

el día que nos delcolguemos     

en alguna toldería.                        

 

Fabricaremos un toldo                 

como lo hacen tantos otros                       

con unos cueros de potro,                         

que sea sala y sea cocina             

¡tal vez no falte una china                          

que se apiade de nosotros!                       

 

Allá no hay que trabajar,                             

vive uno como un señor-                            

de cuando en cuando un malón-             

y si de él sale con vida,                 

lo pasa echao panza arriba                         

mirando dar güelta el sol.                           

 

Y ya que a juerza de golpes                        

la suerte nos dejó aflús,                

puede que allá veamos luz                         

y se acaben nuestras penas;                     

todas las tierras son güenas…                  

vámosnos amigo Cruz.                 

 

El que maneja las bolas,              

el que sabe echar un pial;                           

y sentársele a un bagual                              

sin miedo de que lo baje,                           

entre los mesmos salvajes                         

no puede pasarlo mal.

 

El amor como la guerra                

lo hace el criollo con canciones                

a más de eso en los malones                     

podemos aviarnos de algo;                        

en fin amigo, yo salgo   

de estas pelegrinaciones.                           

 

[…]                       

[…]                       

[…]                       

[…]       

[…]                       

[…]                       

 

En este punto el cantor                

buscó un porrón pa consuelo,                  

echó un trago como un cielo     

dando fin a su argumento;                         

y de un golpe al instrumento                    

lo hizo astillas contra el suelo.                  

 

«Ruempo, dijo, la guitarra                          

pa no volverla a tentar;

ninguno la ha de tocar,                

por siguro tenganló;                     

pues naides ha de cantar                            

cuando este gaucho cantó».                     

 

Y daré fin a mis coplas  

con aire de relación,                     

nunca falta un preguntón                          

más curioso que mujer,               

y tal vez quiera saber                    

cómo jue la conclusión:

 

Cruz y Fierro de una estancia                    

una tropilla se arriaron-               

por delante se la echaron                           

como criollos entendidos,                         

y pronto sin ser sentidos             

por la frontera cruzaron.                            

 

Y cuando la habían pasao,                          

una madrugada clara                    

le dijo Cruz que mirara                 

las últimas poblaciones;              

y a Fierro dos lagrimones                           

le rodaron por la cara.                  

 

Y siguiendo el fiel del rumbo                     

se entraron en el desierto-                        

no sé si los habrán muerto         

en alguna correría,                        

pero espero que algún día                          

sabré de ellos algo cierto.                           

 

Y ya con estas noticias                  

mi relación acabé,          

por ser ciertas les conté                              

todas las desgracias dichas-                       

es un telar de desdichas                             

cada gaucho que usté ve.                           

 

Pero ponga su esperanza            

en el Dios que lo formó,                              

y que me despido yo                    

que he relatao a mi modo,                         

males que conocen todos                          

pero que naides cantó.

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